Periodo preso in esame:

1 novembre 2016 – 31 ottobre 2017

Posizione nella WWL:

WWL 2018 Punti: 57 / Posizione: 45
WWL 2017 Punti: 51 / Posizione: –
WWL 2016 Punti: 57 / Posizione: 34

Dati Generali

Leader: İlham Əliyev
Popolazione: 9.974.000
Cristiani: 319.000
Religione Principle: Islam
Governo: Repubblica

Da dove viene la persecuzione

La maggior parte della persecuzione dei cristiani in Azerbaigian proviene dalle autorità a vari livelli – che vanno dal governo centrale del paese, che impone una legislazione restrittiva, alle autorità locali, alla polizia, che fa irruzioni durante incontri religiosi, arrestando i cristiani e sequestrando materiali religiosi. Un’altra fonte di persecuzione viene dall’ambiente musulmano (famiglia, amici, comunità e imam locali), che si oppone all’evangelizzazione tra i musulmani.

Qual è l’impatto sui cristiani?

Tutte le comunità cristiane stanno vivendo una qualche forma di persecuzione. Le chiese ortodosse russe hanno meno problemi da parte del governo, in quanto di solito non tentano di entrare in contatto con la popolazione azera. Sono i cristiani indigeni con un passato musulmano che sopportano il peso della persecuzione sia per mano dello stato che della famiglia, degli amici e della comunità.

Il governo dell’Azerbaigian controlla da vicino le attività dei gruppi religiosi. Ufficialmente, il paese è laico e la religione è tollerata. Tuttavia, il livello di sorveglianza è così alto che i cristiani in Azerbaigian non sanno più di chi si possono fidare. Pochissime informazioni stanno uscendo dal paese. Un altro segno del livello di pressione del governo è il fatto che i cristiani azeri trovano più facile evangelizzare in paesi come la Georgia e l’Iran che nel proprio paese.

Esempi

  • A novembre 2016, un gruppo di cristiani (uomini, donne e bambini) si è riunito per un incontro di preghiera non registrato nella casa del pastore in un villaggio dell’Azerbaijan. La polizia ha fatto irruzione nella casa e tutti i membri della chiesa hanno dovuto trattenersi per ore per essere interrogati. La polizia ha quindi registrato i dati del passaporto di ciascuno di loro ed ha redatto un inventario di tutti i libri presenti nella casa. Poi i cristiani sono stati portati alla stazione di polizia del distretto, prima di essere rilasciati.
  • A dicembre 2016, nel distretto di Zakatala settentrionale due battisti sono stati multati per avere svolto attività di culto senza il permesso statale. I libri religiosi a loro confiscati sono stata inviati nella capitale Baku per una presunta “analisi di esperti”.
  • I libri religiosi religiosa ed altri materiali possono essere venduti o distribuiti solo presso punti vendita registrati. Tutta la letteratura religiosa prodotta, pubblicata (anche su internet) o importata in Azerbaigian è soggetta ad obbligo di censura preventiva. Il Comitato di Stato specifica quindi quante copie possono essere prodotte o importate. Tutti i materiali religiosi venduti devono avere un adesivo che attesti che hanno sono stati sottoposti all’approvazione del Comitato di Stato. I funzionari statali hanno ripetutamente negato che ciò rappresenti realmente un’attività di censura.

Come Porte Aperte aiuta la Chiesa in Azerbaigian

Porte Aperte/Open Doors provvede un aiuto immediato ai credenti in Asia Centrale, che si trovano imprigionati ed estromessi dalle loro famiglie e comunità. Questi sono privati di ogni forma di sostentamento e di un lavoro proprio a causa della loro fede. Inoltre intendiamo rafforzare la chiesa attraverso:

  • Distribuzione di materiale cristiano
  • Sostengo in preghiera
  • Corsi di studio biblico
  • Corsi biblici per bambini e giovani
  • Ministero per donne
  • Programma di patrocinio e formazione dal titolo: ‘Resistere nella Tempesta’
  • Progetti per la produzione di reddito

Come il corpo di Cristo può pregare in Azerbaigian

  • Pregate per le piccole chiese dell’Azerbagian, i cui membri affrontano le pressione della polizia. Di solito è più difficile per i cristiani operare nei villaggi che nelle città, dove c’è più anonimato.
  • Molti cristiani hanno perso il lavoro a causa della loro scelta per Cristo. Per favore pregate affinché possano trovare dei canali per prodursi un reddito.
  • Pregate affinché la Chiesa abbia più libertà di riunirsi e di adorare.