Periodo preso in esame:

1 novembre 2017
31 ottobre 2018

Posizione nella WWL:

WWL 2019
Punti: 58 / Posizione: 46
WWL 2018
Punti: 57 / Posizione: 44
WWL 2017
Punti: 55 / Posizione: 45

Dati Generali

Leader: Maithripala Sirisena
Popolazione: 21.000.000
Cristiani: 2.000.000
Religione Principale: Buddismo
Governo: Repubblica

Quali sono le cause di persecuzione prevalenti?

Nazionalismo religioso: Ogni cingalese è considerato buddista, quindi non solo i cristiani tamil sono trattati come cittadini di seconda classe, ma anche i cristiani cingalesi sono guardati con sospetto e spesso diffamati e attaccati. Questo è ancora più vero per i membri delle chiese protestanti non tradizionali e soprattutto per i convertiti. I membri di chiese storiche come la Chiesa Cattolica Romana sono un po’ più accettati, in quanto tendono a rimanere entro i limiti non dichiarati della società. Ciò non significa che non siano interessati da pratiche discriminatorie o, occasionalmente, anche da aggressioni.

Protezionismo confessionale: Il caso del 2017, quando un vescovo cattolico disse che non c’erano stati attacchi alle chiese del paese, trascurando decine di chiese protestanti attaccate, non si è ripetuto nel periodo di riferimento della WWL 2019. Tuttavia, certamente riflette ancora i sentimenti di molti nei circoli governativi.

Chi provoca la persecuzione?

Le principali fonti di persecuzione sono i movimenti buddisti radicali, a volte sostenuti da funzionari (locali). Anche se l’elezione di un nuovo governo nel 2015 ha portato a una leggera riduzione delle attività del gruppo Bodu Bala Sena (BBS), altri movimenti come Sinha Le si sono attivati e si sono rafforzati. Essi sostengono che lo Sri Lanka è una nazione Sinhala buddista e sono attivi nella promozione di questa ideologia attraverso campagne di persuasione, ecc. Il BBS si è trasformato in un partito politico, ma finora non ha avuto particolare successo. Anche se il BBS si concentra maggiormente sull’attacco alla minoranza musulmana, anche i cristiani e le chiese vengono attaccati frequentemente. Un segnale forte è stato dato dallo Stato contro tali violenze, quando un monaco di spicco del BBS è stato condannato a sei anni di reclusione nell’agosto 2018 (vedi “Contesto” per i dettagli). Alcuni leader religiosi buddisti si sono impegnati attivamente in piattaforme di social media per promuovere l’odio contro le minoranze religiose nel paese. Diversi gruppi radicali buddisti hanno acquisito maggiore importanza nel periodo di riferimento della WWL 2019, come il Mahason Balakaya, che è composto da monaci buddisti.

A parte questi movimenti radicali, i membri delle famiglie e i funzionari dei villaggi delle zone rurali hanno abusato verbalmente e hanno chiesto ai convertiti cristiani di lasciare i loro villaggi.

Quali conseguenze produce la persecuzione?

I convertiti di origine buddista o indù subiscono le forme più gravi di persecuzione. Sono soggetti a molestie, discriminazioni ed emarginazione da parte della famiglia e della comunità. Sono messi sotto pressione per ritrattare il cristianesimo, poiché la conversione è considerata un tradimento: Tutti i cingalesi (la maggioranza in Sri Lanka) dovrebbero essere buddisti. Allo stesso modo, all’interno della minoranza Tamil nel nord-est, ci si aspetta che siano tutti indù, ad eccezione di quelli appartenenti alle comunità cristiane storiche. La minoranza cristiana è in parte tollerata, ma non lo sono i convertiti al cristianesimo. Inoltre, le chiese non tradizionali sono spesso prese di mira da vicini di casa, spesso raggiunti da monaci buddisti e funzionari locali, con richieste di chiudere i loro edifici ecclesiastici che considerano illegali.

Sempre più spesso, questo finisce con folle che protestano e attaccano le chiese, specialmente nelle zone rurali. Le notizie di tali incidenti provengono da tutta l’isola.

Come Porte Aperte aiuta la Chiesa nello Sri Lanka?

Porte Aperte/Open Doors basa il proprio servizio alla Chiesa in Sri Lanka sui seguenti pilastri:

  • Distribuzione di Bibbie e altro materiale cristiano
  • Progetti di Sviluppo Socio Economico per le persone colpite dalla persecuzione
  • Assistenza alle chiese investite dalla violenza dei persecutori
  • Preparazione dei cristiani alla persecuzione per mezzo del corso ‘Resistere nella Tempesta’ (SSTS)

Come il corpo di Cristo può pregare nello Sri Lanka?

  • Pregate per i pastori in Sri Lanka che sono spesso derisi e disturbati dai loro vicini nell’espletamento delle loro funzioni. Pregate affinché la loro fede non vacilli e prendano forza dal Signore quando si sentono venir meno.
  • La persecuzione dei cristiani in Sri Lanka sta cambiando dalla forma violenta alla forma della pressione legale e amministrativa. Molti cristiani sono all’oscuro dei loro diritti e sono finanziariamente impreparati a sostenere il costo dei processi in tribunale. In molti casi rinunciano alle battaglie legali e di conseguenza, quando non finiscono in prigione, hanno la fedina penale sporca e ciò compromette la loro reputazione nella comunità in cui vivono. Pregate per la protezione legale dei cristiani affinché non siano oggetto di bullismo e di abusi dal governo.
  • In Sri Lanka, un gruppo politico radicale chiamato Sinha Le (lett. il sangue del leone) sta crescendo in importanza dall’inizio del 2016. Questo gruppo semina l’odio contro le minoranze del paese quindi non solo contro i cristiani ma anche contro i musulmani e gli indù. Pregate per lo Sri Lanka affinché prevalga un atteggiamento tollerante verso le minoranze nel paese.